LEGO Ideas: The Flintstones

I love anything LEGO but when I saw the announcement for this set, I knew I had to get it ASAP. Luckily, VIP card holders could order it a week early (it’s coming out on March 1st) and I received it yesterday – I got interrupted by the postman as I was building Shanghai Architecture set. That was a nice surprise!

I really enjoyed building this set: the colors are great (the separator tool comes in teal), the details are cool, the car comes with a large order of ribs, etc. The only thing missing is Dino, the Flintstones pet.

Fred and Wilma Flintstone
Barney and Betty Rubble

Yabadabadoo!

— Fred Flintstone
ModelThe Flintstones
SeriesIdeas
Set numbe21316
Pieces748
Year released2019
Size36 cm x 19 cm x 12 cm

LEGO Architecture: Shanghai

I was very excited to get the Shanghai Architecture set, as I’ve been there a couple of years ago. Interestingly, though, one of the buildings wasn’t there yet when I went: the Shanghai Tower was only completed in 2015.

Overall, it was a nice build but I have to admit I was a little disappointed by the Shanghai World Financial Center – the one that looks like a bottle opener. All Architecture sets I built so far look nice both from the front and back. With the Shanghai set though, if you look at it from the back, you’ll see the “bottle opener” building doesn’t look complete.

“New York may be the city that never sleeps, but Shanghai doesn’t even sit down, and not just because there is no room.”

Patricia Marx
ModelShanghai
SeriesArchitecture
Set number21039
Pieces597
Year released2018
Size26.5 cm x 19 cm x 7 cm

LEGO Christmas Gift Box

Among this year’s seasonal sets, LEGO released a gift box that opens up to reveal a Christmas scene. The set includes building instructions, two plates and four bags of bricks, including two Minifigures.

Both Minifigures (a child and an adult) come with a choice of haircuts and facial expressions so you can customize them and get creative. I love the t-shirt the kid is wearing, which sports the classic spaceman – known as Benny in the LEGO movie. 

You’ll need to remove the top plate to open the box and reveal the Christmas scene. On one side there’s a table, a chimney with Christmas ornaments, windows and, a toy train. On the other side, there’s a decorated tree surrounded by gifts, a clock, and a chair.

Last year, we got the Nutcracker. I prefer this one.  🙂 Thank you LEGO for keeping me balanced. Happy Holidays! 🎄

ModelChristmas Gift Box
SeriesSeasonal
Set number40292
Pieces301
Year released2018
Size19 cm x 14 cm x 7 cm

LEGO Creator Expert: MINI Cooper

The MINI Cooper set came out in 2014 and is somehow a set I was never interested in getting, even though my dream as a teenage girl was to own one and live in Notting Hill – like in a Richard Curtis movie. Go figure.

I got this set during the Black Friday promotion – along with a bunch of Architecture sets. It comes with 2 instruction booklets, 3 sets of bricks and over 1,000 pieces. I love how compact it is, even with so many pieces: a great nod to the original MINI Cooper Mark VII model, the last of its kind (it was produced from 1996 to 2000).

To list a few of the cool features and details:

  • the doors open,
  • the hood opens to reveal the engine,
  • the trunk opens so you can store stuff,
  • there’s a hidden trap in the trunk to store the spare wheel,
  • the steering wheel and the dashboard are located on the right-hand side of the car,
  • the set comes with a picnic basket (water, glasses, cheese, bread, and a checkered blanket),
  • it comes in a traditional dark green with a white roof and stripes,
  • the roof can be removed easily to access the inside of the car,
  • you can fold the seats to let passengers get to the back of the car,
  • and you get a choice of registration plates: UK, Germany, Denmark, Australia, and the US.

I went with the UK plates of course. 🙂 Overall it’s a great build. The only element that bothers me is the roof, which they weren’t able to nail: the angles are too sharp in my opinion, but then again, it’s made of bricks so what can you do?

Here are a few pictures:

ModelMINI Cooper Mk VII
SeriesCreator – Expert
Set number10242
Pieces1077
Year released2014
Size11 cm x 25 cm x 14 cm

LEGO Architecture: New York City

Here are some pictures of by latest build.

I really like LEGO’s Architecture series – I already had Buckingham Palace, London and the Arc de Triomphe which are places I visited. I thought it’d be nice to get NYC and Shanghai, since I’ve been there, too but I ended up getting Chigago and Las Vegas as well.

I guess I’ll have to visit these places (when I can fly again). Like Hard Rock Cafe tees, it doesn’t feel right to own these sets when I haven’t been there. 😅

ModelNew York City
SeriesArchitecture
Set number21028
Pieces598
Year released2016
Size25 cm x 26 cm x 4 cm

Thoughts on Bohemian Rhapsody

I went to see Bohemian Rhapsody 3 times. It’s a movie that’s been in the works since forever and I’m glad it finally came out.

Putting aside the typical Hollywood biopic storyline (fake drama, twisting facts to fit the story, etc.), I loved it.

But for the life of me, how hard was it to copy Roger’s hair through the years? They nailed Brian’s hairstyle, John’s haircuts, Freddie’s haircuts (well, apart from the WWRY recording scene). Roger has ~1 hairstyle throughout the movie. That’s 15 years with the long/stort(ish) version of a same haircut.

Have a look. Here is Roger Taylor (left picture) chatting with the Princess of Wales at the opening ceremony of Live Aid, and here’s Ben Hardy (the actor) on stage at Live Aid (pictures on the right).

Anyway, despite seeing the movie 3 times, I apparently I managed to miss Bono who appears in one of the very first scenes at a photo shoot with David Bowie. Hat tip to the husband for pointing him out. I guess I was too focused on Bowie whom I adore about as much as I adore Queen. U2 delivered an incredible performance that day by the way. I mentioned Bad a couple of times before, but here it is again if you haven’t watched it (I’m improving your musical tastes, don’t thank me):

I’m very excited about the soundtrack being released on tape. It’s too bad Virgin did such a poor job with the tape’s booklet (the quality is like homemade printing), I actually questioned its legitimacy when I first saw it at the store. ¯\_(ツ)_/¯

Many of my friends and people from my family have seen the movie and texted me afterwards saying they loved did.

Have you seen it? What did you think? Do you want to learn more about Queen? I can recommend songs and albums to properly introduce you to their music.

Pictures: © Twentieth Century Fox Film, Daily Mail / Splash News, rogertaylor.info

Meat Loaf x3

Following my previous post on songs I could have on repeat all day long, there are songs I have to play together to satisfy my insatiable love for music. Like Meat Loaf’s I’d Do Anything For Love (But I Won’t Do That), I’d Lie For You (And That’s the Truth) and Objects in the Rear View Mirror May Appear Closer Than They Are for example.


Cover picture source: DONOSTIA KULTURA, CC BY-SA 2.0 

On repeat: forever

I love music. Anyone who knows me knows I absolutely adore music. I have favorites in every decade from the 50s to up to now, and my dream as a kid was to get enough money to get a kickass sound system and a room full of records.

Now, there are songs I just can’t get enough of. I could literally keep the repeat button activated all day and be fine with listening to the same song over and over again.

Reasons vary: the words, the music, the people a song reminds me of, a guitar riff, etc. My favorite band is Queen, everyone knows that, but in this list I’m choosing to exclude them, so don’t be surprised if they’re missing. 🙂 I selected a few of these songs I could have on repeat forever, there are many more of course, but this is a good sample.

Elton John – Tiny Dancer

Elton John is one of my favorite musicians. I started listening to his music at an early age thanks to my parents. I remember borrowing (understand “stealing”) a very cool trifold greatest hits CD from my dad. I still have it; the corners are all worn off. I have lots of favorite songs from him of course, but Tiny Dancer is #1 in my heart.

Elvis Presley – An American Trilogy

Another favorite tune from my childhood, this time discovered thanks to my mom. This song is just so powerful. I especially like the last part of the song after the flute (?) solo, when the all the wind instruments and drums come in and Elvis’s incredible voice takes over.

Eric Carmen – Hungry Eyes

I know – cheesy, right? I don’t know what it is about this song, but I just can’t get it out of my head. It was playing in a shop in Spain when I was there recently, and I started slow dancing by myself, making my husband laugh. Good memories. 🙂

Kari Parker – Bette Davis Eyes

This cover is amazing. I love covers, and discovered this one following a recommendation on Spotify, I think. I’m not sure how. But just listen. 

Kate Bush – Wuthering Heights

Such a weird song. The chorus speaks for itself. I don’t think there’s anything else to add.

Paul Simon – Graceland

How many time have I come up to my husband and asked him very seriously if he knew the Mississippi Delta was shining like a national guitar? 😂I know this song by heart, it’s one of my favorite song of all time.

Adele – When We Were Young

OK, now it’s a sad one.

I’m not big on “today’s music.” I mean, there are a lot of non-mainstream bands I like, but no-one I’ll go crazy for. Except for Adele. She is honestly the best musician of our generation. It’s not just her golden voice; she’s a true artist.

My list of favorite songs from Adele is long, and When We Were Young is definitely a special one. It’s now forever tied to the memory of a deceased family member who loved Adele, too. I can’t stop myself from shedding a tear when this song is playing, and that’s OK.

If you haven’t listened to the version displayed above, I strongly recommend you do. It’s beautiful.

U2 – I Still Haven’t Found What I’m Looking For

I Still Haven’t Found What I’m Looking For. But not the regular version. The version where they get together with New Voices of Freedom, a gospel choir from Harlem (I believe). It’s taken from the Rattle and Hum documentary, which I recommend if you haven’t seen it.

A side note on U2: I’m also a massive, massive fan of Bad played at Live Aid in 1985. I’m choosing not to include it here because I already did a piece on it on Instagram stories. You can learn more here (watch it all!) and here and you’ll know why I love it so much.

New Order – Temptation

Up down, turn around, please don’t let me hit the ground! How many time have I tweeted New Order lyrics? I love the rhythm of this song (new wave for the win!), the words, and the way it makes me want to dance. You can’t be in a bad mood if this song is playing.

Fleetwood Mac – Bleed to Love Her

Another mesmerizing song. Don’t get me started on Fleetwood Mac though, or this post will take forever to be written. It’s such a fantastic song. Lindsey Buckingham, Stevie Nicks and, Christine McVie’s voices go so well together. The live version from The Dance is the one I listen to the most.

Ingrid Michaelson – Can’t Help Falling In Love

Another cover from a great artist by a great artist. It’s simple: voice + piano. It’s full of emotions and it’s really beautiful.

Cyndi Lauper – Time After Time

An absolute classic. It’s simple, I’ve always been obsessed with this song. Whenever the first note hits my speakers, I know I’ll have to play it over and over again.

Toto – Africa

I don’t think this needs explaining. Everyone loves this song. Apart from Queen songs, Africa (tied with 74-75 by The Connells) is my #1 favorite. The music video is also one of the first I recall watching as a kid, with the library catching fire and the band playing on a giant stack of books. Fascinating.

Simon & Garfunkel – The Boxer

By now, I’ve probably used the words beautiful, favoriteamazing and the fact that I know the lyrics by heart a hundred times. But it’s such a beautiful song! My favorite part is when they revive the song to give it even more power with the following lyrics: “And he carries the reminders of every glove that laid him down or cut him till he cried out.” 

Dire Straits – Romeo and Juliet

I didn’t give any order to this list, but if I had, let’s say from favorite to least favorite, Romeo and Juliet would most likely be first. What’s not to love about this song? The guitar (obviously) is fantastic, the piano too, and the words I know by heart. No doubt this one is on repeat whenever it plays.

Sixpence None The Richer – Don’t Dream It’s Over

Another cover. 🙂 The guitar solo is to die for, and I feel sorry for my neighbors whenever I yell the words after the bridge is over. Hey now, hey now!

Alphaville – Forever Young

Honestly, I’m not sure what to make of this song, I’m just obsessed.

David Bowie – Life On Mars?

This list is starting to get long, so I’ll stop with the one and only David Bowie. No words can do justice to the genius of David Bowie, so I’ll stop there. Make sure it’s on repeat, turn off the lights, press play, and close your eyes.


Liked this list? If you’re on Spotify, you can follow it here:

LEGO bricks: then and now

My grandparents have these old toys in their basement, from when we were kids, and also from when our parents were kids.

The other day, I was watching a video on the history of LEGO and learned that the LEGO brick was hollow when it first came out. Inner tubes were added later to make builds stronger and more stable.

Knowing a box of old LEGO was stored in that basement, I went and checked in the hope to find some. And I did. 🙂


Bonus: I also brought this cool sorting tray from 1972 home. It’s item number is 793.

Blue LEGO sorting tray

Barcelona (city, album and song)

I left home hoping I would “disconnect” as much as possible on this vacation. Anything from a computer to a tablet (I didn’t bring any) to work (I deleted Slack, my work-related WordPress app, and my emails last Friday after calling it a day). I bought a thousand-page book (Paul Auster’s 4321) and haven’t watched much TV (a 20 minute documentary on the consequences of overfishing in Senegal). I still have my phone, of course, for directions, taking pictures and, the occasional Instagram scroll (so that means I haven’t fully disconnected, have I?)

As we are speeding through Catalunya, I wanted to take a moment to remind anyone reading this blog of the importance of giving to those in need. Not everyone is born lucky and I believe we should help those who aren’t.

In 1987, Freddie Mercury met with Montserrat Caballé whom he admired. Their friendship developed quickly and the opera singer, a native of Barcelona, who was asked to create an anthem for the upcoming Olympic games, asked her new friend for help. Out of this collaboration came out a wonderful 8-track album (both the album and the song are called Barcelona), a perfect mix of Freddie’s sound and opera.

If you’re interested in learning more about their story, I really recommend watching the documentary on Freddie’s life called The Great Pretender. There’s a full section on their work and relationship, genuinely told by Mrs. Caballé herself.

So why am I telling you all this, you ask? Barcelona (the song) came out in 1987 and Freddie Mercury sadly passed away in 1991, about 10 months before the opening ceremony of the 1992 Olympics held in Barcelona (the city). This morning we went to Montjuïc (where the Olympics were held) and walked up from the Plaça Espanya to the castle of Monjuïc, avoiding buses, escalators, and cable cars. As we walked up I thought to myself (I’m assuming most people hike and think up existential questions) that it’s a shame AIDS is still a thing and that people keep dying for no reason (whether it’s war or illnesses) when we’re lucky to be alive, (mostly) healthy, and have more than decent living conditions. I carry a lot of guilt, if you hadn’t noticed by now. I certainly can’t fix all of this but I can give to those best placed to help fix some of the problems. So as I while climbing the stairs up to Montjuïc, I set a goal: I’d give 10€ per kilometer to the Mercury Phoenix Trust.

I track my hikes and rides on a very useful app called Strava so figuring out how many kilometers I walked wasn’t an issue:

5 kilometers. That’s how long it takes to complete the route, starting at the massive Venetian towers on Avinguda de la Reina Maria Cristina up to through the laces of the Montjuïc hill. I went through with my idea and donated 50€ to the Mercury Phoenix Trust, to help them with their fight against AIDS.

As always, ending blog posts with a well written closing paragaph is not my forte, so instead here are a couple of ideas:

  • Give, if you can, to a charity. It doesn’t have to be AIDS-related, it can be anything close to your heart (girls education, fighting hunger, poverty, etc.). Every penny counts!
  • Listen to Barcelona (the album) and improve your musical knowledge. I recommend Barcelona (the song), Guide Me Home, How Can I Go On:

Need customer support? Don’t be that person.

I work in customer support and get talked to like I’m nothing every. single. day. But, hey, I chose this job. ¯\_(ツ)_/¯ Still, every now and then, I’ll let my frustration out:

Click to see more of these wonderful tweets

The world is already a shitty place, so do us a favor and don’t make it worse. If you need help, we’ll gladly help you. Just don’t be that person.

My philosophy is basically this. And this is something that I live by. And I always have. And I always will. Don’t, ever, for any reason, do anything, to anyone, for any reason, ever, no matter what, no matter where, or who or who you are with, or where you are going, or where you’ve been. Ever. For any reason. Whatsoever. Just don’t be that person, OK? Here goes:

The not so humble one:

Give me a break, I’m not an idiot. And, I can’t believe I’m debating with a WordPress employee about social media.

Had you researched me first, then you would not be attempting your smart ass comebacks. GOOGLE MY NAME and then get to know me… and I’m being incredibly POLITE to you!

The not so polite one:

“Fuck you!”

What is this shit?

Stop being a bureaucratic twit.

The racist one:

“Where are you finding these people? India? Bangladesh?

I’ll never use you again.”

The not so nice one:

Improve your scummy business practices.

You are not very lucid right now…..

This site is awful.

Stop smiling. It’s just annoying.

The threatening one:

“I’ll be back with litigators, cheerios.”

The one that thinks shouting will make it better:

“Would you mind deactivating the caps lock on your keyboard, please? As you may know, in the Internet culture this may be interpreted as shouting.”

“I AM SHOUTING AT YOU.”

Don’t be any of these people. Also don’t assume we’re all males. My colleagues and I thank you.

Dennis The Menace

Yesterday was my first time watching Dennis The Menace since I was a kid. Did you ever pick up the adult jokes?

There’s one where Dennis explains to his neighbor, Mrs. Wilson, that his dad is mostly happy. Except on Sunday mornings when his dad and his mom “wrestle” in their bedroom:

* Dennis: [in an attempt to give Mr. Wilson his ‘I’m Sorry’ card] I’m kind of busy today, so I won’t have a chance to give it to him. I have to go to Margaret’s house, because we’re getting poor and my mom’s got a job now. So could I just leave it up by his whisker-cutter? That’s where I leave all my dad’s ‘Sorry’ cards, and it’s a good time to say you’re sorry. ‘Cause grownup guys are happy in the morning when they wake up. My dad’s so happy, he whistles when he goes to the bathroom. The only time he isn’t happy is on Sunday morning when he and my mom wrestle. They kind of like to be alone when they do that. I think it’s ’cause they take off their shirts and then they start to make funny noises.

* Mrs. Martha Wilson: [uncomfortable about what Dennis is saying] Uh, you can go up, as long as you promise not to disturb Mr. Wilson.

* Dennis: I promise.

Source from the quote: IMDb

Dennis et son lance pierre
Credits: Warner Bros.

A care package from Pärnu

I didn’t choose not to go to the GM (my company-wide annual meetup where all 600 of us get together). Well, yes, I made the decision not to go, because physically and mentally, I couldn’t do it. But I didn’t choose the way traveling there makes me feel.

You may or may not know that I have a crippling anxiety disorder making me slightly nervous shopping for clothes, anxious on phone calls, to having a full-blown panic attack for, well, many reasons, the main one being near/on a plane.

Long story short, I’m terrified of flying. Like really terrified. I fly from time to time, mostly on short flights where I think about the worst that could happen and how badly I want us to arrive to our destination every second. It is a known fact that flying is one of the safest means of transport (did you know that you are 19 times less likely to die on a plane than in your car?) But still, I’m terrified like you wouldn’t believe.

Remember earlier when I said I was thinking about the worst that could happen every second of my (short) flights within Europe? Imagine crossing the ocean and go to British Columbia. It’s a 10+ hour flight. That’s 36,000 seconds of distress and a lot of energy allocated to fear. It’s exhausting.

Last year I went, and had an awesome time. The flights were tough, though I was lucky enough to have colleagues nearby to guide me through the fear. This year, I just couldn’t do it and I’m grateful my company and its HR department understand that diversity and inclusion also include invisible illnesses, the ones people don’t see, and are as real as a leg in a cast.

So I didn’t go. In a way I was relieved not to have to put myself through the terrible experience that flying is to me, but with that, of course, comes remorse, regret, and the infamous FoMO. I didn’t have an amazing week, it was mostly lonely but I got some work done (over 250 customer interactions) and spent the weekend in Switzerland. Still, it would have been nice to physically hang out with my team.

This morning the bell rang and the postman announced he had a package for me. Yesterday, I received the last package I was expecting from Amazon and thought it’d be for my fiancé. Turns out my name was on the package (“Hand-written.”, I thought. “That means it comes from someone, not a company.”). But who? It came from Estonia. Pärnu, to be exact and it didn’t take me long to figure out it came from my colleague, Kris because he’s the only one I know who lives there.

I really wasn’t expecting this. To be honest, I thought it’d be a “thank you for inviting me to your wedding” package.

What I got instead was a thoughtful care package to make me feel like I was part of the GM experience. See, being told you’re missed is sweet, and I’m really thankful to those who reached out wishing I was there. But that care package really brought tears to my eyes.

Souvenirs de Whistler : photos, lettre, et tablette de chocolat

It came with a nice letter telling me that one day I’ll be able to fly serenely. It also came with goodies from the GM (stickers, tattoos, etc.), photographs from their week in Whistler (including a Photoshopped version of our team picture!) and cherry on top: Estonian chocolate bars.

I’m not good at ending blog posts, so I’ll just say thanks again, Kris. You really made my day and I’m lucky to have you on my team.

 

Un colis en provenance de Pärnu (cliquez pour voir l’article en 🇫🇷)

Je n’ai pas fait le choix de ne pas aller au GM (le rassemblement annuel où les 600 employés de notre entreprise se réunissent). Enfin, si, j’ai pris la décision de ne pas y aller, parce que physiquement et mentalement, je ne m’en sentais pas capable. Mais je n’ai pas choisi la façon dont dont je me sens quand je voyage jusque là-bas.

Peut être que vous le savez, ou peut être que vous ne le savez pas mais j’ai des troubles anxieux qui me rendent la vie difficile. Par exemple, je suis un peu nerveuse quand je suis dans un magasin de vêtements, anxieuse quand je dois passer un appel téléphonique, et je fais des crises d’angoisses de temps en temps, pour plusieurs raisons, le plus souvent à cause de l’avion .

Pour faire court, j’ai peur de voler. Mais genre vraiment peur. Je vole de temps en temps, principalement sur des vols courts où je pense au pire qui pourrait arriver et à quel point je souhaite que nous arrivions à notre destination, et ce à chaque seconde. On sait que voler est l’un des moyens de transport les plus sûrs (saviez-vous que vous avez 19 fois moins de chance de mourir dans un avion que dans votre voiture ?). Et pourtant, je suis terrifiée comme jamais.

Vous vous souvenez plus tôt quand j’ai dit que je pense au pire qui pourrait arriver à chaque seconde lors de mes (courts) vols en Europe ? Imaginez traverser l’océan et aller en Colombie-Britannique. C’est un vol de plus de 10 heures. C’est 36 000 secondes de détresse et beaucoup d’énergie allouée à la peur. C’est épuisant.

L’année dernière, j’y suis allée, et j’ai passé un bon moment. Les vols étaient difficiles, mais j’ai eu la chance d’avoir des collègues à proximité pour m’aider à faire face. Cette année, je ne pouvais tout simplement pas le faire et je suis reconnaissante à mon entreprise et au département RH qui comprend que la diversité et l’inclusion ça inclue aussi les maladies invisibles, celles que les gens ne voient pas, et qui sont aussi réelles qu’une jambe dans un plâtre.

Je ne suis donc pas allée. D’une certaine façon, j’ai été soulagée de ne pas avoir à faire face à cette expérience terrible que représente l’avion. Mais avec cela, bien sûr, viennent les remords, les regrets et la terrible FoMO. Je n’ai pas passé une super semaine, je dirais même que je me suis sentie isolée, mais au moins j’ai pu travailler (plus de 250 interactions avec nos clients) et j’ai passé le week-end en Suisse. J’aurais pourtant préféré passer du temps “en vrai” avec mon équipe.

Ce matin, la sonnette a sonnée et le facteur m’a annoncé qu’il avait un colis pour pour moi. Hier, j’ai reçu le dernier colis que j’attendais d’Amazon et je pensais qu’il serait pour mon fiancé. En fait, non, il y avait mon nom écrit dessus (“Écrit à la main”, me suis-je dit. “Ça veut dire que ça vient de quelqu’un, et pas d’une entreprise.”). Mais qui ? Ça m’a été envoyé d’Estonie. Pärnu, pour être exacte et il ne m’a pas fallu longtemps pour comprendre que ça venait de mon collègue, Kris, parce qu’il est le seul que je connaisse qui y vit.

Je ne m’attendais pas à ça. Pour être honnête, j’ai pensé que ce serait un colis du genre “merci de m’avoir invité à ton mariage”.

Ce que j’ai reçu à la place c’est un colis attentionné, comme si je faisais partie de l’expérience du GM. Vous voyez, s’entendre dire qu’on manque aux gens c’est sympa, et je suis vraiment reconnaissante à ceux qui m’ont contactée en souhaitant que je sois là. Mais ce colis, c’est tout autre chose.

Il y avait une belle lettre m’assurant qu’un jour je pourrai voler sereinement. Il y avait aussi des cadeaux du GM (autocollants, tatouages, etc.), des photos de leur semaine à Whistler (y compris une version Photoshop de notre photo d’équipe “au complet” !) Et la cerise sur le gâteau : des tablettes de chocolat estonien.

Je ne suis pas très douée pour clôturer des articles de blog, alors je veux simplement remercier Kris encore une fois. C’est vraiment la meilleure chose qui me soit arrivée aujourd’hui et j’en avais besoin. J’ai la chance de pouvoir le compter dans mon équipe.

care-package-parnu

Lucky

My work at Automattic requires me to get out of my comfort zone from time to time and interact with other human beings at in-person meetups. This week, I am in Glasgow.

If you came to this blog before, you probably already know that I struggle with anxiety a lot. I’m not ashamed of it, though there was a time when I would not talk about it because it made me feel like I looked weak to others.

Now I don’t care, it’s part of who I am and I’m OK with sharing that this week so far has been difficult. I love the people on my team, but the noise, pushing myself through uncomfortable situations, the fear of missing out, flying, making decisions, keeping in touch with the rest of my work duties, etc. has been really tough on me.

A couple of clicks away though, I know there’s my fiancé, always there ready to listen. Dylan loves running, and lately, he’s been out chasing kilometers in preparation for his next challenge at the Lake Geneva. This week though, he also took a few minutes to organize a surprise that meant the world to me and got flowers delivered to my hotel room along with a “knock-off” quote from The Office.

“Sometimes I’ll start a gift card, and I don’t even know where it’s going. I just hope I find it along the way.”

— D.K.

I’m very lucky. ❤️

Bouquet de roses et ballon indiquant "I love you"

Silence… Moteur… Action !

Récemment sur Amazon, il y avait un deal pour cette caméra de sport type Go Pro pour une trentaine d’euros, et on s’est laissé tenter. Bon, la qualité n’est pas super mais à ce prix là, c’est normal. Ceci dit, le resultat n’est pas si mauvais que ça.

Nous avons fait 2-3 sorties en famille dont voici les vidéos :


WordPress.com Happiness Engineer: Year +1

Updated: 3/2/2019 (year +3)

I’ve been at Automattic for a little over a year now, and I wanted to do some kind of throwback Thursday post.

So what have I been doing?

  • I worked on many fun projects
  • I’m an official French translation validator
  • I use too many GIFs and emoji
  • I still don’t drink coffee
  • But I still drink a shit ton of Coke
  • I’m known for my excessive use of quotes from The Office
  • I was made temp. lead of my team I’m the lead of my team
  • My current title is Assistant to the Regional Manager Head of the Party Planning Committee Assistant Regional Manager
  • My keyboard is now mechanical and I switched to dvorak
  • I was sent to Canada, Germany, Spain and Scotland
  • I acknowlegded my anxiety and depression and feel less like a freak
  • I got engaged I’m married!
  • I learned JavaScript
  • I host learnups and workshops

I work in a cool office and you can, too. We’re hiring!

Projet JavaScript : Générateur de Contenu

Je me suis récemment mise au JavaScript et pour mettre en pratique mes connaissances, j’ai décidé de faire un mini projet. Le principe est simple : le site génère automatiquement du contenu prédéfini. Pour m’amuser un peu, j’ai aussi ajouté des animations et décidé qu’à chaque mise à jour de la page, la couleur du fond serait, elle aussi, générée automatiquement.

Continue reading “Projet JavaScript : Générateur de Contenu”

Nouveau Vélo : Canyon Endurace CF 7.0

Il était temps de passer aux choses sérieuses et j’ai troqué mon Btwin en alu contre un vélo 1) en carbone, et 2) pour femme.
Après avoir pris le temps de le monter et de le tester sur un home trainer, aujourd’hui était officiellement la première sortie avec mon nouveau vélo : un Canyon Endurace CF 7.0 wmn.

Continue reading “Nouveau Vélo : Canyon Endurace CF 7.0”

Projet : borne d’arcade Raspberry Pi

Depuis l’acquisition d’une Raspberry Pi 2, son utilisation a été assez limitée : j’y ai fait tourner un OS, installé un serveur multimédia, puis je me suis rabattue sur l’émulateur RetroPie, notamment pour les jeux de SNES et PlayStation 1.

La sortie de la Raspberry Pi 3 a ravivé mon envie de faire une utilisation un peu plus poussée de cette technologie avec un projet et j’ai décidé de construire une borne d’arcade.

Continue reading “Projet : borne d’arcade Raspberry Pi”

Happiness Engineer, mon nouveau job chez Automattic

Si vous me suivez sur LinkedIn, Twitter, Facebook ou même Instagram, il y a de forte chance que vous soyez tombé sur l’une de mes récentes publications concernant WordPress.
La raison étant la suivante : j’ai quitté mon poste de Community Manager chez DOZ pour rejoindre Automattic (la société derrière WordPress.com) en tant qu’Happiness Engineer.

Continue reading “Happiness Engineer, mon nouveau job chez Automattic”

Ma consommation de Coca-Cola en 2016

Pour l’année 2016, j’ai décidé de suivre ma consommation de Coca-Cola de la même façon que celle qui m’a rendu accro : en comptant. Tout est parti d’un défi en classe de terminale (2007) où je m’étais fixé l’objectif de compter combien de canettes j’achetais à l’école et depuis, l’addiction s’est non seulement installée, mais n’est jamais passée.

L’objectif de ce suivi est de faire le bilan et d’avoir quelques statistiques. Cet article sera donc mis à jour quotidiennement et permettra d’obtenir les informations suivantes : nombre de litres, gammes et formats consommés.

Continue reading “Ma consommation de Coca-Cola en 2016”

Mardi 17 novembre 2015

Ce soir j’devais voir les Foo Fighters. Ce soir j’devais passer un bon moment avec mon ami, Julien. Les concerts c’est notre truc vous voyez. J’en avais pas fait depuis longtemps mais ça représente toute mon adolescence et mes meilleurs souvenirs passés aves mes amis.

Alors ce soir on ira pas voir les Foos. Mais comme l’aurait dit Freddie, the show must go on. Et oui, on peut tuer un homme, mais une idée, ça on peut pas la tuer.

Restauration : RL 140 de Bang & Olufsen

Il y a quelques mois, j’ai fait l’acquisition d’une chaîne hi-fi Bang & Olufsen Beosystem 5500 (modèle blanc) du designer Jacob Jensen sur leboncoin.fr. L’ensemble était en état correct pour une chaîne de 1986, ceci dit gros bémol pour la cellule MMC4 de la platine vinyle que j’ai du changer. Pour les non-connaisseurs, trouver une MMC4 en bon état c’est un peu comme trouver une pépite d’or.

Les haut parleurs vendus avec sont une paire de Red Line 140 pesant 15 kilos chacun. Ils sont imposants, lourds mais d’une qualité digne de Bang & Olufsen. L’un des deux haut parleurs souffre cependant d’un grave qui sature et pour pallier ce problème, je joue avec les réglages de balance. Après quelques mois de déni,  j’ai enfin décidé d’arrêter de repousser la réparation de ce boomer défectueux et de restaurer entièrement mes RL 140. Voici mon “journal de bord.”

Continue reading “Restauration : RL 140 de Bang & Olufsen”

Queen, Stormtroopers in Stilettos

Retranscription d’un article écrit pour Queen Jewels en mars 2011 :

Comment évoquer Queen sans parler de ses balbutiements, lorsque Freddie était encore Farrokh et que John démontait des transistors ? Ici Island Records pointe le doigt sur la période du groupe la moins connue du grand public, au grand bonheur de ses fans, en nous offrant un focus sur les 5 premiers albums. Fini donc les Greatest Hits à tire larigot, l’heure est aux classiques, repartons 40 ans en arrière, là où tout a commencé.

Continue reading “Queen, Stormtroopers in Stilettos”

Sex and the City, édition Croix-Rousse

On se dit régulièrement avec Dylan que les pentes de la Croix-Rousse, c’est quand même le meilleur quartier de Lyon. Et pourtant, on a “tout essayé” : pour lui ça a été Villeurbanne, le 6ème, la Presqu’île et pour moi, Vaise, Valmy puis les Pentes.

On est à 100 mètres de lieux super touristiques comme la Place des Terreaux, Hôtel de Ville, l’Opéra, etc. et bien qu’on déteste tous les deux (surtout moi) le bruit, le mouvement et la foule, sur les Pentes on est très bien. Il y a bien sûr les commerces à portée de main, des bars vraiment sympas (même s’il faut avouer que la vie nocturne c’est loin d’être notre truc), la Croix-Rousse et son marché, des parcs tranquilles pour le petit qui nous évite de finir à la Tête d’Or bondée. Et puis les gens sont (généralement) gentils et naturels : on se dit bonjour, on s’excuse, on se sourit et on s’entraide. Bref, un quartier agréable où il fait bon vivre.

Continue reading “Sex and the City, édition Croix-Rousse”

Joylent : une semaine sans aliments solides

SPOILER ALERT: loin de moi l’idée de vous décevoir, mais je n’ai pas tenu la semaine au Joylent. Voilà, vous savez tout.

Les nouvelles technologies et innovations m’intriguent. L’année dernière je suis tombée sur le site d’une entreprise qui propose une alternative à la nourriture classique : Soylent.

Pour faire simple, Soylent propose la même chose qu’un repas classique de façon plus économique (2 euros par repas), mais surtout plus pratique (pas de cuisine) et sous forme différente (en poudre).  Oui, vous avez bien lu : en poudre.


Alors qu’y a-t-il dans cette poudre ? Le soylent est composé de tous les nutriments dont nous avons besoin au quotidien : du calcium, des fibres, des vitamines, du fer, du sodium, des protéines, etc. Le soylent est vendu en sachet qui représentent les apports journaliers recommandés d’une personne lambda : environ 2000 kcal. Ces besoins varient bien sûr selon la morphologie, l’âge, le sexe, le taux d’activité de la personne.

Continue reading “Joylent : une semaine sans aliments solides”

On Charlie Hebdo #1178

There it is, finally. We have our copies of Charlie Hebdo.

I don’t know how this makes me feel though. I’ve been dreaming about it for days, my head has been heavy for a week now, with the thought of the attacks constantly in the back of my mind. I need to rest. We say life goes on but things will never be the same again in France. People are actually nicer to each other on the bus when I go to work in the morning.

Continue reading “On Charlie Hebdo #1178”

Cyclisme : sport individuel ou collectif ?

Le cyclisme, celui du Tour de France, est-il un sport collectif ou un sport individuel ? Les avis sont très partagés. Pour certains c’est un sport d’équipe, mais un sport d’équipe ne peut-il pas être à la fois un sport collectif et un sport individuel ? Qu’est-ce qui différencie un sport collectif d’un sport individuel si les sportifs courent tous ensemble ? Un coureur peut il arriver seul sur le podium sans le support de son équipe ?

À mon sens, le cyclisme est plus que jamais un sport collectif, voyons pourquoi.

Continue reading “Cyclisme : sport individuel ou collectif ?”

Growth hacking : 20000 pages vues en 10 jours

Ces derniers temps, je me suis intéressée aux techniques de black hat par curiosité et bien que je n’utiliserai pas ces techniques dans le monde professionnel, j’ai beaucoup appris pour mes différentes missions. Retour sur mes expériences…

Jusqu’à maintenant, je n’ai tenu que de “petits” sites avec une centaine de visiteurs par jour (dans mes meilleurs jours). La plupart de mon trafic vient des réseaux sociaux où j’entretiens une stratégie hebdomadaire, ce qui me permet d’informer ma communauté et d’attirer du trafic vers mes sites.
Dans ma communauté a été récemment mentionné un logiciel de black hat qui permet de gérer de faux comptes Facebook – pas très éthique, je sais. Mais tout est donc parti d’ici…

Black hat VS grey hat

Dans mes recherches et après de nombreuses heures de lectures j’ai appris que le black hat ou en tout cas le grey hat, contrairement aux idées reçues, n’est pas une mauvaise pratique en soit qui cherche à faire du mal aux internautes – contrairement aux hackers qui injectent des virus dans un ordinateur pour récupérer vos numéros de carte bancaire.
En fait, il existe plusieurs écoles : ceux qui partent du principe que le black hat c’est le mal et que tout ce qui y est associé va à l’encontre de la loi. Et ceux qui disent que le black hat est une discipline pas très éthique, borderline et peu conventionnée qui permet d’arriver sans trop de peines à ses fins – bien souvent financières.
La technique d’Airbnb pour grossir sa base d’inscrits a été qualifiée de black hat en faisant son auto-promotion sur Craigslist et en incitant les internautes à lister leurs locations sur leur site. Or, jusqu’à preuve du contraire, Airbnb n’a fait de mal à personne. Ils ont juste spammé en masse des locataires.

Black hat ou grey hat ? Personnellement, je suis de la 2ème école, celle qui permet d’arriver à ses fins de façon pas forcément des plus éthiques – sans faire de mal à autrui.

Qu’est-ce que le growth hacking ?

En étudiant quelques techniques de black hat, j’ai beaucoup appris sur le growth hacking, cette technique marketing qui permet de booster la croissance d’un site ou d’une fan base de façon rapide et exponentielle grâce à un brin d’imagination.
L’un des premiers exemples de growth hacking c’est Hotmail, le fournisseur d’adresses email. À leurs débuts et pour inciter la recommendation et le bouche à oreille, les fondateurs ont ajouté une signature à chaque email :

PS: I love you. Get your free email at Hotmail.

Vous comprenez mieux pourquoi la signature par défaut d’Apple est ‘Envoyé depuis mon iPhone’. Grâce à ce simple message, Hotmail a atteint 1 million d’utilisateurs en 6 mois, 12 millions d’utilisateurs en 18 mois avant d’être vendu pour $400 millions à Microsoft.
Le growth hacking, en bref, se sert de diverses techniques du web disponibles plutôt que de se baser sur des techniques de marketing traditionnelles.

Growth hacking sauce black hat

Se baser sur diverses techniques du web c’est exactement ce que j’ai fait pour atteindre 20 000 pages vues en l’espace de 10 jours et en partant de rien. Pour réaliser ce trick, il m’a fallut :

  • un site internet rapidement monté sur WordPress,
  • un peu de contenu (principalement des photos)
  • un nom de domaine (pour le côté esthétique),
  • quelques comptes sur Instagram,
  • un robot Instagram pour faire le travail à ma place,
  • de la publicité pour rémunérer mes efforts.

Ma technique : jouer sur l’effet du direct grâce à des hashtags ciblés sur Instagram. Les hashtags renvoient vers mes profils Instagram qui eux renvoient vers mon site grâce à une légende toute bête sur mes visuels : “Pour plus de photos, rendez-vous sur www.monsupersite.com”. Un robot fait le travail de like et commentaires automatiquement pour susciter l’intérêt des utilisateurs.

En soit donc, cette technique inspirée des forums black hat ne porte atteinte à personne. Ce qui est moins éthique c’est la méthode à 90% automatisée qui s’occupe d’attirer le trafic vers mon site. La publicité abondante s’occupe de monétiser ce trafic. La thématique, quant à elle, n’est pas non plus des plus glorieuses.

En 10 jours, donc les chiffres parlent d’eux même : 20 000 pages vues, entre 2000 et 4000 pages vues par jour, entre 5 et 20 utilisateurs en permanence, un hébergement + nom de domaine largement remboursés et une conquête du monde bien entamée.

carte-google-analytics

Ce qu’il faut retenir

  • la plupart des soft de black hat ne sont disponibles que sur Windows : pas facile d’automatiser depuis Mac
  • certaines thématiques marchent mieux que d’autre sur internet
  • jouer sur le live/direct/temps réel permet d’attirer son trafic instantanément

Une touriste parisienne en visite à Paris

Quand on me demande d’où je viens, ma réponse est la suivante : ‘De Paris, mais j’ai voyagé toute ma vie’. Ça fait tout de suite très prétentieux et pourtant j’ai bien passé ma vie à voyager : mon père était dans l’Armée de Terre, les Troupes de Marine plus précisément. De l’âge de 2 ans à 3 ans, j’ai vécu en Côte d’Ivoire, de 6 à 8 ans en Guadeloupe, de 12 à 14 à Madagascar et de 17 à 18 ans au Gabon. Sans compter les voyages scolaires en Europe, Chine et États-Unis… Vous comprenez pourquoi je n’ai pas vraiment de ‘port d’attache’ et qu’il m’est difficile de répondre à la question ‘Tu viens d’où ?’.

Alors bien sûr, je pourrai répondre de l’Aisne, en Picardie mais ça fait tout de suite moins rêver. En fait, j’y ai vécu quasiment 10 ans entre nos voyages à l’étranger. Mes parents y sont désormais installés. Donc non, pas de l’Aisne. Paris. D’ailleurs, d’après mon certificat de naissance, je suis parisienne. Du XIVème arrondissement pour être exacte. Je suis née le 6 août 1990 à 13h32 à l’Hôpital International de l’Université de Paris, ce qui fait de moi une parisienne. Enfin, seulement pour les quelques heures que j’y ai passé. Bref, ça fait toujours bizarre d’affirmer être parisienne quand on ne se sent pas parisienne. À chaque fois que je vais “à la capitale” je la redécouvre. Comme le week end dernier avec Maria, une amie du New Jersey venue visiter la France.

J’ai rendez-vous avec Maria et sa famille à leur hôtel près de Montparnasse (dans le XIVème ! E.T. téléphone maison !) le lendemain de leur arrivée. Départ de Lyon à 7h05 (dur !), je retrouve Maria sur les coups de 10 heures. Sa famille décide d’assister à la messe du Sacré Coeur (en bons italiens du New Jersey, quoi…), je lui propose de faire une vraie visite de Paris, avec une vraie parisienne (vous voyez l’ironie ?). On commence avec St Germain-des-Prés, Les Deux Magots, avant de passer voir mon oncle qui tient une boutique rue Jacob. Il me conseille des croissants de chez Carton, rue de Buci. Maria adore : ça lui change des croissants tout secs, décongelés de chez Starbucks. Via des petites rues, notre visite nous amène vers la fontaine St Michel. J’explique à Maria que quand je monte à Paris, c’est surtout pour le Gibert Joseph d’à côté et ses vinyles qui m’ont aidé à agrémenter ma collection de 45 tours de Queen. Quelques mètres plus haut vers le carrefour, on aperçoit Notre-Dame. Maria est bluffée. Je lui propose de marcher le long de la Seine pour voir les bouquinistes. Elle me demande si je sais où se trouve le pont avec tous les cadenas, “comme dans les films”. Le Pont des Arts ne se trouve qu’à une centaine des mètres. Nous longeons la Seine vers l’Institut de France, Maria n’en revient pas. Au bout du Pont des Arts se trouve le Louvre (qu’elle m’a épelé Luv pour que je comprenne). On ne s’attarde pas trop : elle y retourne le lendemain avec sa famille pour aller voir Mona. On longe la Seine dans l’autre sens pour rejoindre Notre-Dame, comme dans Quasimodo. Il est midi, la messe du Sacré Coeur doit être finie, on décide de rejoindre sa famille à Montmartre, avec un détour par Pigalle, ses cabarets, le Moulin Rouge – un classique du cinéma pour les américains. On enchaine avec l’ascension de la butte et ses escaliers débouchants sur la Place du Tertre, bondée, comme d’habitude. On suit la rue jusqu’à la basilique. C’est la première fois qu’elle voit Paris de si haut, la Tour Eiffel au loin, les toits de la capitale. Maria a les yeux humides. On retrouve le reste de sa famille près des peintres avant de faire le tour du Sacré-Coeur. Avant de redescendre, on profite du soleil sur les marches, le temps est magnifique ici. À Lyon, il pleut. On redescend vers les Abbesses avant de s’enfiler une crêpe à la crème de marron (chestnut en anglais). Il est 17 heures, mon train part dans 2 heures et j’ai promis à Nicolas, un ami de Lille de boire un verre avec lui.

Retour à Lyon à 21 heures, les jambes en feu (parce que oui, la veille j’ai eu la bonne idée de faire 53 kilomètres en vélo…) après une journée touristique à Paname. Tu viens d’où déjà ? Paris.

Cette carte est interactive, promenez-vous !

Maria et moi en visite à Paris