Posted in cécile, In English, musique

On repeat: forever

I love music. Anyone who knows me knows I absolutely adore music. I have favorites in every decade from the 50s to up to now, and my dream as a kid was to get enough money to get a kickass sound system and a room full of records.

Now, there are songs I just can’t get enough of. I could literally keep the repeat button activated all day and be fine with listening to the same song over and over again.

Reasons vary: the words, the music, the people a song reminds me of, a guitar riff, etc. My favorite band is Queen, everyone knows that, but in this list I’m choosing to exclude them, so don’t be surprised if they’re missing. 🙂 I selected a few of these songs I could have on repeat forever, there are many more of course, but this is a good sample.

Elton John – Tiny Dancer

Elton John is one of my favorite musicians. I started listening to his music at an early age thanks to my parents. I remember borrowing (understand “stealing”) a very cool trifold greatest hits CD from my dad. I still have it; the corners are all worn off. I have lots of favorite songs from him of course, but Tiny Dancer is #1 in my heart.

Elvis Presley – An American Trilogy

Another favorite tune from my childhood, this time discovered thanks to my mom. This song is just so powerful. I especially like the last part of the song after the flute (?) solo, when the all the wind instruments and drums come in and Elvis’s incredible voice takes over.

Eric Carmen – Hungry Eyes

I know – cheesy, right? I don’t know what it is about this song, but I just can’t get it out of my head. It was playing in a shop in Spain when I was there recently, and I started slow dancing by myself, making my husband laugh. Good memories. 🙂

Kari Parker – Bette Davis Eyes

This cover is amazing. I love covers, and discovered this one following a recommendation on Spotify, I think. I’m not sure how. But just listen. 

Kate Bush – Wuthering Heights

Such a weird song. The chorus speaks for itself. I don’t think there’s anything else to add.

Paul Simon – Graceland

How many time have I come up to my husband and asked him very seriously if he knew the Mississippi Delta was shining like a national guitar? 😂I know this song by heart, it’s one of my favorite song of all time.

Adele – When We Were Young

OK, now it’s a sad one.

I’m not big on “today’s music.” I mean, there are a lot of non-mainstream bands I like, but no-one I’ll go crazy for. Except for Adele. She is honestly the best musician of our generation. It’s not just her golden voice; she’s a true artist.

My list of favorite songs from Adele is long, and When We Were Young is definitely a special one. It’s now forever tied to the memory of a deceased family member who loved Adele, too. I can’t stop myself from shedding a tear when this song is playing, and that’s OK.

If you haven’t listened to the version displayed above, I strongly recommend you do. It’s beautiful.

U2 – I Still Haven’t Found What I’m Looking For

I Still Haven’t Found What I’m Looking For. But not the regular version. The version where they get together with New Voices of Freedom, a gospel choir from Harlem (I believe). It’s taken from the Rattle and Hum documentary, which I recommend if you haven’t seen it.

A side note on U2: I’m also a massive, massive fan of Bad played at Live Aid in 1985. I’m choosing not to include it here because I already did a piece on it on Instagram stories. You can learn more here (watch it all!) and here and you’ll know why I love it so much.

New Order – Temptation

Up down, turn around, please don’t let me hit the ground! How many time have I tweeted New Order lyrics? I love the rhythm of this song (new wave for the win!), the words, and the way it makes me want to dance. You can’t be in a bad mood if this song is playing.

Fleetwood Mac – Bleed to Love Her

Another mesmerizing song. Don’t get me started on Fleetwood Mac though, or this post will take forever to be written. It’s such a fantastic song. Lindsey Buckingham, Stevie Nicks and, Christine McVie’s voices go so well together. The live version from The Dance is the one I listen to the most.

Ingrid Michaelson – Can’t Help Falling In Love

Another cover from a great artist by a great artist. It’s simple: voice + piano. It’s full of emotions and it’s really beautiful.

Cyndi Lauper – Time After Time

An absolute classic. It’s simple, I’ve always been obsessed with this song. Whenever the first note hits my speakers, I know I’ll have to play it over and over again.

Toto – Africa

I don’t think this needs explaining. Everyone loves this song. Apart from Queen songs, Africa (tied with 74-75 by The Connells) is my #1 favorite. The music video is also one of the first I recall watching as a kid, with the library catching fire and the band playing on a giant stack of books. Fascinating.

Simon & Garfunkel – The Boxer

By now, I’ve probably used the words beautiful, favoriteamazing and the fact that I know the lyrics by heart a hundred times. But it’s such a beautiful song! My favorite part is when they revive the song to give it even more power with the following lyrics: “And he carries the reminders of every glove that laid him down or cut him till he cried out.” 

Dire Straits – Romeo and Juliet

I didn’t give any order to this list, but if I had, let’s say from favorite to least favorite, Romeo and Juliet would most likely be first. What’s not to love about this song? The guitar (obviously) is fantastic, the piano too, and the words I know by heart. No doubt this one is on repeat whenever it plays.

Sixpence None The Richer – Don’t Dream It’s Over

Another cover. 🙂 The guitar solo is to die for, and I feel sorry for my neighbors whenever I yell the words after the bridge is over. Hey now, hey now!

Alphaville – Forever Young

Honestly, I’m not sure what to make of this song, I’m just obsessed.

David Bowie – Life On Mars?

This list is starting to get long, so I’ll stop with the one and only David Bowie. No words can do justice to the genius of David Bowie, so I’ll stop there. Make sure it’s on repeat, turn off the lights, press play, and close your eyes.


Liked this list? If you’re on Spotify, you can follow it here:

Posted in cécile, In English, tech, wordpress

Need customer support? Don’t be that person.

I work in customer support and get talked to like I’m nothing every. single. day. But, hey, I chose this job. ¯\_(ツ)_/¯ Still, every now and then, I’ll let my frustration out:

Click to see more of these wonderful tweets

The world is already a shitty place, so do us a favor and don’t make it worse. If you need help, we’ll gladly help you. Just don’t be that person.

My philosophy is basically this. And this is something that I live by. And I always have. And I always will. Don’t, ever, for any reason, do anything, to anyone, for any reason, ever, no matter what, no matter where, or who or who you are with, or where you are going, or where you’ve been. Ever. For any reason. Whatsoever. Just don’t be that person, OK? Here goes:

The not so humble one:

Give me a break, I’m not an idiot. And, I can’t believe I’m debating with a WordPress employee about social media.

Had you researched me first, then you would not be attempting your smart ass comebacks. GOOGLE MY NAME and then get to know me… and I’m being incredibly POLITE to you!

The not so polite one:

“Fuck you!”

What is this shit?

Stop being a bureaucratic twit.

The racist one:

“Where are you finding these people? India? Bangladesh?

I’ll never use you again.”

The not so nice one:

Improve your scummy business practices.

You are not very lucid right now…..

This site is awful.

Stop smiling. It’s just annoying.

The threatening one:

“I’ll be back with litigators, cheerios.”

The one that thinks shouting will make it better:

“Would you mind deactivating the caps lock on your keyboard, please? As you may know, in the Internet culture this may be interpreted as shouting.”

“I AM SHOUTING AT YOU.”

Don’t be any of these people. Also don’t assume we’re all males. My colleagues and I thank you.

Posted in cécile, voyage, wordpress

A care package from Pärnu

I didn’t choose not to go to the GM (my company-wide annual meetup where all 600 of us get together). Well, yes, I made the decision not to go, because physically and mentally, I couldn’t do it. But I didn’t choose the way traveling there makes me feel.

You may or may not know that I have a crippling anxiety disorder making me slightly nervous shopping for clothes, anxious on phone calls, to having a full-blown panic attack for, well, many reasons, the main one being near/on a plane.

Long story short, I’m terrified of flying. Like really terrified. I fly from time to time, mostly on short flights where I think about the worst that could happen and how badly I want us to arrive to our destination every second. It is a known fact that flying is one of the safest means of transport (did you know that you are 19 times less likely to die on a plane than in your car?) But still, I’m terrified like you wouldn’t believe.

Remember earlier when I said I was thinking about the worst that could happen every second of my (short) flights within Europe? Imagine crossing the ocean and go to British Columbia. It’s a 10+ hour flight. That’s 36,000 seconds of distress and a lot of energy allocated to fear. It’s exhausting.

Last year I went, and had an awesome time. The flights were tough, though I was lucky enough to have colleagues nearby to guide me through the fear. This year, I just couldn’t do it and I’m grateful my company and its HR department understand that diversity and inclusion also include invisible illnesses, the ones people don’t see, and are as real as a leg in a cast.

So I didn’t go. In a way I was relieved not to have to put myself through the terrible experience that flying is to me, but with that, of course, comes remorse, regret, and the infamous FoMO. I didn’t have an amazing week, it was mostly lonely but I got some work done (over 250 customer interactions) and spent the weekend in Switzerland. Still, it would have been nice to physically hang out with my team.

This morning the bell rang and the postman announced he had a package for me. Yesterday, I received the last package I was expecting from Amazon and thought it’d be for my fiancé. Turns out my name was on the package (“Hand-written.”, I thought. “That means it comes from someone, not a company.”). But who? It came from Estonia. Pärnu, to be exact and it didn’t take me long to figure out it came from my colleague, Kris because he’s the only one I know who lives there.

I really wasn’t expecting this. To be honest, I thought it’d be a “thank you for inviting me to your wedding” package.

What I got instead was a thoughtful care package to make me feel like I was part of the GM experience. See, being told you’re missed is sweet, and I’m really thankful to those who reached out wishing I was there. But that care package really brought tears to my eyes.

Souvenirs de Whistler : photos, lettre, et tablette de chocolat

It came with a nice letter telling me that one day I’ll be able to fly serenely. It also came with goodies from the GM (stickers, tattoos, etc.), photographs from their week in Whistler (including a Photoshopped version of our team picture!) and cherry on top: Estonian chocolate bars.

I’m not good at ending blog posts, so I’ll just say thanks again, Kris. You really made my day and I’m lucky to have you on my team.

 

Un colis en provenance de Pärnu (cliquez pour voir l’article en 🇫🇷)

Je n’ai pas fait le choix de ne pas aller au GM (le rassemblement annuel où les 600 employés de notre entreprise se réunissent). Enfin, si, j’ai pris la décision de ne pas y aller, parce que physiquement et mentalement, je ne m’en sentais pas capable. Mais je n’ai pas choisi la façon dont dont je me sens quand je voyage jusque là-bas.

Peut être que vous le savez, ou peut être que vous ne le savez pas mais j’ai des troubles anxieux qui me rendent la vie difficile. Par exemple, je suis un peu nerveuse quand je suis dans un magasin de vêtements, anxieuse quand je dois passer un appel téléphonique, et je fais des crises d’angoisses de temps en temps, pour plusieurs raisons, le plus souvent à cause de l’avion .

Pour faire court, j’ai peur de voler. Mais genre vraiment peur. Je vole de temps en temps, principalement sur des vols courts où je pense au pire qui pourrait arriver et à quel point je souhaite que nous arrivions à notre destination, et ce à chaque seconde. On sait que voler est l’un des moyens de transport les plus sûrs (saviez-vous que vous avez 19 fois moins de chance de mourir dans un avion que dans votre voiture ?). Et pourtant, je suis terrifiée comme jamais.

Vous vous souvenez plus tôt quand j’ai dit que je pense au pire qui pourrait arriver à chaque seconde lors de mes (courts) vols en Europe ? Imaginez traverser l’océan et aller en Colombie-Britannique. C’est un vol de plus de 10 heures. C’est 36 000 secondes de détresse et beaucoup d’énergie allouée à la peur. C’est épuisant.

L’année dernière, j’y suis allée, et j’ai passé un bon moment. Les vols étaient difficiles, mais j’ai eu la chance d’avoir des collègues à proximité pour m’aider à faire face. Cette année, je ne pouvais tout simplement pas le faire et je suis reconnaissante à mon entreprise et au département RH qui comprend que la diversité et l’inclusion ça inclue aussi les maladies invisibles, celles que les gens ne voient pas, et qui sont aussi réelles qu’une jambe dans un plâtre.

Je ne suis donc pas allée. D’une certaine façon, j’ai été soulagée de ne pas avoir à faire face à cette expérience terrible que représente l’avion. Mais avec cela, bien sûr, viennent les remords, les regrets et la terrible FoMO. Je n’ai pas passé une super semaine, je dirais même que je me suis sentie isolée, mais au moins j’ai pu travailler (plus de 250 interactions avec nos clients) et j’ai passé le week-end en Suisse. J’aurais pourtant préféré passer du temps “en vrai” avec mon équipe.

Ce matin, la sonnette a sonnée et le facteur m’a annoncé qu’il avait un colis pour pour moi. Hier, j’ai reçu le dernier colis que j’attendais d’Amazon et je pensais qu’il serait pour mon fiancé. En fait, non, il y avait mon nom écrit dessus (“Écrit à la main”, me suis-je dit. “Ça veut dire que ça vient de quelqu’un, et pas d’une entreprise.”). Mais qui ? Ça m’a été envoyé d’Estonie. Pärnu, pour être exacte et il ne m’a pas fallu longtemps pour comprendre que ça venait de mon collègue, Kris, parce qu’il est le seul que je connaisse qui y vit.

Je ne m’attendais pas à ça. Pour être honnête, j’ai pensé que ce serait un colis du genre “merci de m’avoir invité à ton mariage”.

Ce que j’ai reçu à la place c’est un colis attentionné, comme si je faisais partie de l’expérience du GM. Vous voyez, s’entendre dire qu’on manque aux gens c’est sympa, et je suis vraiment reconnaissante à ceux qui m’ont contactée en souhaitant que je sois là. Mais ce colis, c’est tout autre chose.

Il y avait une belle lettre m’assurant qu’un jour je pourrai voler sereinement. Il y avait aussi des cadeaux du GM (autocollants, tatouages, etc.), des photos de leur semaine à Whistler (y compris une version Photoshop de notre photo d’équipe “au complet” !) Et la cerise sur le gâteau : des tablettes de chocolat estonien.

Je ne suis pas très douée pour clôturer des articles de blog, alors je veux simplement remercier Kris encore une fois. C’est vraiment la meilleure chose qui me soit arrivée aujourd’hui et j’en avais besoin. J’ai la chance de pouvoir le compter dans mon équipe.

care-package-parnu

Posted in cécile, In English

Lucky

My work at Automattic requires me to get out of my comfort zone from time to time and interact with other human beings at in-person meetups. This week, I am in Glasgow.

If you came to this blog before, you probably already know that I struggle with anxiety a lot. I’m not ashamed of it, though there was a time when I would not talk about it because it made me feel like I looked weak to others.

Now I don’t care, it’s part of who I am and I’m OK with sharing that this week so far has been difficult. I love the people on my team, but the noise, pushing myself through uncomfortable situations, the fear of missing out, flying, making decisions, keeping in touch with the rest of my work duties, etc. has been really tough on me.

A couple of clicks away though, I know there’s my fiancé, always there ready to listen. Dylan loves running, and lately, he’s been out chasing kilometers in preparation for his next challenge at the Lake Geneva. This week though, he also took a few minutes to organize a surprise that meant the world to me and got flowers delivered to my hotel room along with a “knock-off” quote from The Office.

“Sometimes I’ll start a gift card, and I don’t even know where it’s going. I just hope I find it along the way.”

— D.K.

I’m very lucky. ❤️

Bouquet de roses et ballon indiquant "I love you"
Posted in cécile, En français, wordpress

Happiness Engineer, mon nouveau job chez Automattic

Si vous me suivez sur LinkedIn, Twitter, Facebook ou même Instagram, il y a de forte chance que vous soyez tombé sur l’une de mes récentes publications concernant WordPress.
La raison étant la suivante : j’ai quitté mon poste de Community Manager chez DOZ pour rejoindre Automattic (la société derrière WordPress.com) en tant qu’Happiness Engineer.

Continue reading “Happiness Engineer, mon nouveau job chez Automattic”
Posted in cécile, En français

Ma consommation de Coca-Cola en 2016

Pour l’année 2016, j’ai décidé de suivre ma consommation de Coca-Cola de la même façon que celle qui m’a rendu accro : en comptant. Tout est parti d’un défi en classe de terminale (2007) où je m’étais fixé l’objectif de compter combien de canettes j’achetais à l’école et depuis, l’addiction s’est non seulement installée, mais n’est jamais passée.

L’objectif de ce suivi est de faire le bilan et d’avoir quelques statistiques. Cet article sera donc mis à jour quotidiennement et permettra d’obtenir les informations suivantes : nombre de litres, gammes et formats consommés.

Continue reading “Ma consommation de Coca-Cola en 2016”
Posted in cécile, En français, usa, voyage

Une touriste parisienne en visite à Paris

Quand on me demande d’où je viens, ma réponse est la suivante : ‘De Paris, mais j’ai voyagé toute ma vie’. Ça fait tout de suite très prétentieux et pourtant j’ai bien passé ma vie à voyager : mon père était dans l’Armée de Terre, les Troupes de Marine plus précisément. De l’âge de 2 ans à 3 ans, j’ai vécu en Côte d’Ivoire, de 6 à 8 ans en Guadeloupe, de 12 à 14 à Madagascar et de 17 à 18 ans au Gabon. Sans compter les voyages scolaires en Europe, Chine et États-Unis… Vous comprenez pourquoi je n’ai pas vraiment de ‘port d’attache’ et qu’il m’est difficile de répondre à la question ‘Tu viens d’où ?’.

Alors bien sûr, je pourrai répondre de l’Aisne, en Picardie mais ça fait tout de suite moins rêver. En fait, j’y ai vécu quasiment 10 ans entre nos voyages à l’étranger. Mes parents y sont désormais installés. Donc non, pas de l’Aisne. Paris. D’ailleurs, d’après mon certificat de naissance, je suis parisienne. Du XIVème arrondissement pour être exacte. Je suis née le 6 août 1990 à 13h32 à l’Hôpital International de l’Université de Paris, ce qui fait de moi une parisienne. Enfin, seulement pour les quelques heures que j’y ai passé. Bref, ça fait toujours bizarre d’affirmer être parisienne quand on ne se sent pas parisienne. À chaque fois que je vais “à la capitale” je la redécouvre. Comme le week end dernier avec Maria, une amie du New Jersey venue visiter la France.

J’ai rendez-vous avec Maria et sa famille à leur hôtel près de Montparnasse (dans le XIVème ! E.T. téléphone maison !) le lendemain de leur arrivée. Départ de Lyon à 7h05 (dur !), je retrouve Maria sur les coups de 10 heures. Sa famille décide d’assister à la messe du Sacré Coeur (en bons italiens du New Jersey, quoi…), je lui propose de faire une vraie visite de Paris, avec une vraie parisienne (vous voyez l’ironie ?). On commence avec St Germain-des-Prés, Les Deux Magots, avant de passer voir mon oncle qui tient une boutique rue Jacob. Il me conseille des croissants de chez Carton, rue de Buci. Maria adore : ça lui change des croissants tout secs, décongelés de chez Starbucks. Via des petites rues, notre visite nous amène vers la fontaine St Michel. J’explique à Maria que quand je monte à Paris, c’est surtout pour le Gibert Joseph d’à côté et ses vinyles qui m’ont aidé à agrémenter ma collection de 45 tours de Queen. Quelques mètres plus haut vers le carrefour, on aperçoit Notre-Dame. Maria est bluffée. Je lui propose de marcher le long de la Seine pour voir les bouquinistes. Elle me demande si je sais où se trouve le pont avec tous les cadenas, “comme dans les films”. Le Pont des Arts ne se trouve qu’à une centaine des mètres. Nous longeons la Seine vers l’Institut de France, Maria n’en revient pas. Au bout du Pont des Arts se trouve le Louvre (qu’elle m’a épelé Luv pour que je comprenne). On ne s’attarde pas trop : elle y retourne le lendemain avec sa famille pour aller voir Mona. On longe la Seine dans l’autre sens pour rejoindre Notre-Dame, comme dans Quasimodo. Il est midi, la messe du Sacré Coeur doit être finie, on décide de rejoindre sa famille à Montmartre, avec un détour par Pigalle, ses cabarets, le Moulin Rouge – un classique du cinéma pour les américains. On enchaine avec l’ascension de la butte et ses escaliers débouchants sur la Place du Tertre, bondée, comme d’habitude. On suit la rue jusqu’à la basilique. C’est la première fois qu’elle voit Paris de si haut, la Tour Eiffel au loin, les toits de la capitale. Maria a les yeux humides. On retrouve le reste de sa famille près des peintres avant de faire le tour du Sacré-Coeur. Avant de redescendre, on profite du soleil sur les marches, le temps est magnifique ici. À Lyon, il pleut. On redescend vers les Abbesses avant de s’enfiler une crêpe à la crème de marron (chestnut en anglais). Il est 17 heures, mon train part dans 2 heures et j’ai promis à Nicolas, un ami de Lille de boire un verre avec lui.

Retour à Lyon à 21 heures, les jambes en feu (parce que oui, la veille j’ai eu la bonne idée de faire 53 kilomètres en vélo…) après une journée touristique à Paname. Tu viens d’où déjà ? Paris.

Cette carte est interactive, promenez-vous !

Maria et moi en visite à Paris